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Sólo controlando los factores de riesgo, podemos reducir el riesgo de cáncer en un 40%

El jefe de la Unidad de Oncología del Hospital Costa de la Luz, el Dr. Juan Bayo, nos traslada importantes mensajes con motivo del Día Mundial contra el Cáncer

04/02/2019

El cáncer es, sin duda, la enfermedad que seguramente más preocupa a toda la población. En 2017 los nuevos casos estimados de cáncer en España fueron casi 230.000, y para 2035 se estima que habrá cerca de 320.000 nuevos casos de cáncer.

 

Hoy lunes 4 de febrero, se conmemora el Día Mundial contra el Cáncer, que busca concienciar y movilizar a la sociedad por la prevención y el control de esta enfermedad, y el Hospital Costa de la Luz se suma a esta lucha con un mensaje de concienciación por parte de nuestro jefe del Servicio de Oncología del Hospital Costa de la Luz, el Dr. Juan Bayo, quien insiste sobre todo en el aspecto de la prevención: “Siempre insistimos en que controlando determinados factores de riesgo, podemos reducir esta epidemia en un 40%”.

 

Como explica el Dr. Bayo, los tumores más diagnosticados siguen siendo el colorrectal –en ambos sexos–, el de próstata y pulmón, mama, vejiga y estómago. “Se trata del principal problema sociosanitario del siglo XXI, y que afecta a 1 de cada 2 hombes a lo largo de su vida, y a 1 de cada 3 mujeres; hablamos del 40% de la población, lo que significa más de 20 millones de personas”.

 

Definición

¿Qué entendemos por cáncer? El Dr. Juan Bayo recuerda que se trata de una enfermedad provocada por un crecimiento irregular de células en un determinado tejido, que irrita la mucosa y provoca cambios en el material genético de las células normales de un organismo”. Son numerosos los factores que motivan estos cambios (tóxicos, ambientales, alimentarios, radiaciones, etc) y provocan que estas células muten y crezcan rápidamente, y “salgan de los límites normales de ese tejido, formando un tumor en determinados órganos, primero a nivel microscópico, y después a nivel macroscópico”.

 

Como recalca el especialista, la lucha contra el cáncer en buena medida es evitar lo máximo posible incurrir en factores de riesgo potenciadores, como pueden ser el tabaquismo, el consumo de alcohol, la obesidad, el sedentarismo, la alimentación inadecuada, o la exposición a químicos o al sol sin protección. Por otro lado, existen enfermedades “predisponentes o precancerosas”, que en sí mismas son factores de riesgo para determinados procesos cancerígenos.

tabaco

Signos de alarma

En la identificación del tumor, explica el Dr. Bayo, generalmente existe una primera fase de poca sintomatología clínica, si bien puede haber casos en los que ya aparezcan signos de alarma en una fase temprana. “Si no se ha realizado un diagnóstico precoz, y la enfermedad ya se ha iniciado, es bueno que se diagnostique en esa fase inicial, cuando el cáncer es operable”.

 

En cualquier caso, grosso modo, los signos de alarma más frecuentes (si bien estos cuadros podrían estar justificados por otras enfermedades al margen del cáncer) podrían resumirse en los siguientes:

 

-Aparición de nódulos o ganglios en alguna parte del cuerpo (mama, región cervical, axila, abdomen, etc.).

-Lesión cutánea de rápido crecimiento (por ejemplo, cambio en color, textura, borde, forma o tamaño de un lunar).

-Aparición de sangrados anormales (boca, nariz, heces, orina, aparato genital femenino).

-Una tos o ronquera persistente (que se prolongue al menos 3 semanas) podría ser indicativo de un cáncer de pulmón.

-Síndrome constitucional: se refiere a una pérdida de peso evidente e injustificada en el tiempo. También se asocia a una pérdida de apetito.

-Dolor persistente que va en aumento y que no responde a los antiinflamatorios (es común en la zona del abdomen).

 

 

El debate genético

cáncer 2La comunidad médica y oncológica no se cansa de repetir año tras año que, en términos generales, el cáncer tiene un “componente hereditario del 10%, y podemos identificarlo en función de un tipo de gen específico”. Eso quiere decir que el 90% es por causa ambiental y por los factores antes mencionados, que no son genéticos.

 

 

Eso sí, aclara el jefe de Oncología del Hospital Costa de la Luz, “existen ciertos tumores que tienen un riesgo familiar, y son aquellos casos en los que hay varios familiares con un tumor concreto, lo que lógicamente puede aumentar el riesgo para que se desarrolle ese tumor”. En el Hospital Costa de la Luz se ofrece Consejo Genético para aquellos pacientes y familias interesadas.

 

 

Tratamiento y curación

El escenario ideal en un caso de cáncer sería el diagnóstico precoz, que permite intervenir en la enfermedad de una manera mucho más efectiva. En el caso de que la enfermedad esté desarrollada, en una fase donde la prevención no es posible, el paciente recibirá el tratamiento oncológico correspondiente, que puede pasar por “la quimioterapia, la radioterapia, y también con procedimientos innovadores como la inmunoterapia, o el tratamiento biológico”. El Dr. Juan Bayo incide en que, “afortunadamente, se están consiguiendo resultados muy prometedores en este campo”.

 

En cuanto a la curación y a la supervivencia, el Dr. Bayo recalca que “llevo más de 20 años en Oncología y puedo asegurar que el cambio ha sido muy notable: en España la supervivencia al cáncer se sitúa actualmente por encima del 55%, cuando hace 20 años no llegaba al 30%”. Una supervivencia que sigue aumentando año tras año porque “cada vez tenemos fármacos y tratamientos terapéuticos más eficientes”. Además, el porcentaje cambia en función del tumor concreto que se trate: “Si hablamos del cáncer de mama, la curación y la supervivencia se encuentran en torno al 80%”.

 

Implicación en la lucha

Desde el Hospital Costa de la Luz, la lucha contra el cáncer y la concienciación respecto a esta enfermedad es una de las señas de identidad, y se traduce en una preocupación por ofrecer la atención más integral y personalizada a los pacientes con estudios preventivos para personas con factores de riesgo y antecedentes familiares. Además, establece colaboraciones con asociaciones y entidades que persiguen los mismos objetivos (como Aocam o AECC), así como en diferentes acciones organizadas por el centro hospitalario, como lo fue la ponencia inaugural del ciclo de conferencias ‘El Hospital Costa de la Luz y la ciudadanía’, protagonizada por el propio Dr. Juan Bayo, acompañado por el responsable de la Unidad de Mama, el Dr. Diego Ladrero, en una ponencia titulada Pasado, presente y futuro en el tratamiento del cáncer de mama, la cual obtuvo una extraordinaria respuesta ciudadana.